« Un paquebot dans les arbres » de Valentine Goby

img_1581Amis bibliophiles, j’ai un autre livre à vous présenter aujourd’hui, dans un tout autre genre : « Un paquebot dans les arbres » de Valentine Goby (Actes Sud, 20€). Inspiré d’une histoire vraie, ce roman nous relate la vie d’une famille française ordinaire dans les années 50, propriétaire du bar « Le Balto », épicentre de la vie du village de La Roche-Guyon. Quand Paulot, le père, joue de l’harmonica, tout-le-monde est subjugué, à commencer par sa femme Odile et leurs enfants Annie, Mathilde et Jacques. Mais voilà que Paulot tombe malade, puis Odile, et le diagnostic est sans appel : c’est la tuberculose. À l’époque, on ne plaisante pas avec cela : les « tubards », personne n’en veut, la peur de la contagion est plus forte que l’amitié et la compassion. Rejetée, privée de Sécurité sociale (réservée aux salariés) et ruinée, la famille Blanc doit vendre le Balto, les parents sont envoyés au sanatorium d’Aincourt, un véritable paquebot dans la forêt, tandis que les enfants sont confiés aux services sociaux. Courageuse, passionnée, fragile mais incroyablement mature, Mathilde décide de demander son émancipation et de prendre soin elle-même de toute sa famille…
Ce roman est un magnifique hymne à l’amour, filial, conjugal et familial. Nous suivons cette tranche d’Histoire de France à travers les yeux de Mathilde, petite fille casse-cou en adoration devant son père, puis adolescente rebelle qui découvre la force de l’amitié et de l’amour au cœur de la souffrance, et enfin femme mûre qui nous emmène sur les ruines du sanatorium où ont été internés ses parents. La force de son caractère et la profondeur de ses sentiments et de ses convictions s’imposent à nous et nous lient à elle indéfectiblement. Merci à Valentine Goby qui dans ce beau livre, comme dans son précédent « Kinderzimmer », sait parler de sujets tristes et douloureux avec une plume aussi belle que sensible.

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